24 Gennaio 2022

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Gli uccelli discendono dai dinosauri?

È una relazione improbabile, ma l’umile piccione è un discendente del gruppo di dinosauri che comprende anche il potente T. rex.

Le due specie condividono un notevole passato biologico. Il paleontologo del museo Paul Barrett spiega come la nostra nuova comprensione dell’evoluzione dei dinosauri stia trasformando il modo di pensare degli scienziati.

Gli uccelli che riempiono i cieli del mondo oggi sono dinosauri viventi, ricordi di un passato lontano e strano.

Decenni di nuove importanti scoperte e studi hanno convinto i ricercatori che esiste un legame diretto tra le specie di uccelli moderni e i dinosauri teropodi.

Una volta si pensava ai dinosauri come a lucertole in scala, ma ora sono considerati in modo molto diverso.

Paul dice: “I dinosauri hanno sempre acceso l’immaginazione, ma la nostra visione di questi animali spettacolari è cambiata continuamente nel tempo.

La nostra immagine dei dinosauri è ora molto diversa da quella proposta dai primi paleontologi che lavoravano su questi animali”.

Il rinascimento dei dinosauri

Siamo in un periodo che i paleontologi chiamano ‘rinascimento dei dinosauri’.

È iniziato negli anni ’60 con la rivoluzionaria scoperta di Deinonychus, un piccolo dinosauro predatore vissuto circa 115 milioni di anni fa.

Non solo mostrava somiglianze uniche con gli uccelli, ma sembrava anche essere un intelligente, veloce cacciatore di branchi, piuttosto che un rettile lento e arrugginito.

Animatronics Deinonychus nella galleria Dinosauri

La scoperta che Deinonychus aveva piume ha contribuito a trasformare il modo in cui i paleontologi pensano ai dinosauri

Nuovi lavori su vecchi esemplari, e le scoperte di dinosauri e prime specie di uccelli sul campo, hanno sostenuto l’idea che i dinosauri fossero gli antenati diretti degli uccelli. Molte caratteristiche e comportamenti che caratterizzano gli uccelli viventi sono stati trovati anche nei loro antenati dinosauri.

Dinosauri con piume

Forse la più sorprendente di tutte è stata la scoperta di dinosauri con piume, cambiando completamente la percezione della comunità scientifica sul loro aspetto e comportamento.

Il Museo del Deinonychus nella galleria dei dinosauri sono dotati di piume, per dare ai visitatori un’idea accurata dell’aspetto che questi animali potevano avere una volta.

Paul dice: “Le ricostruzioni moderne dei dinosauri predatori sono sorprendentemente simili agli uccelli e sarebbero state completamente assurde per molti ricercatori del XIX secolo.

La nostra immagine dei dinosauri si è spostata di molto dall’immagine degli anni ’50 di letargiche lucertole squamose ad una molto più dinamica ed eccitante”.

I teropodi

Deinonychus era un teropode, uno di un gruppo di dinosauri bipedi e carnivori che includeva anche Tyrannosaurus rex.

La nostra conoscenza di queste creature cambia costantemente man mano che nuovi fossili vengono dissotterrati.

Gli scienziati ora sanno che i dinosauri hanno evoluto caratteristiche simili agli uccelli molto prima della comparsa di Archaeopteryx – il fossile del tardo Giurassico solitamente ritenuto il primo uccello.

Un fossile di Archaeopteryx in mostra al Museo

A sinistra, un dipinto di Archaeopteryx di Maurice Wilson, e a destra, un fossile del “primo uccello” dalla collezione del Museo

Il graduale cambiamento evolutivo – dai teropodi bipedi che corrono veloci e vivono a terra ai piccoli uccelli volanti alati – è probabilmente iniziato circa 160 milioni di anni fa.

Era probabilmente dovuto ad uno spostamento di alcuni piccoli teropodi sugli alberi in cerca di cibo o protezione.

Corpi che si restringono

Nel corso della loro storia evolutiva, le dimensioni del corpo di alcuni gruppi di teropodi diminuirono gradualmente – una tendenza che, insieme a molti altri cambiamenti allo scheletro, portò infine alla comparsa degli uccelli.

Paul dice: “Nel 1996 è stato annunciato il primo dinosauro piumato e molti altri sono venuti alla luce da allora. Questo lavoro ha dimostrato che Deinonychusoriginariamente raffigurato come un dinosauro squamoso, era in realtà piumato.

Le prime scoperte di dinosauri furono fatte all’inizio del XIX secolo. Inizialmente si pensava che i dinosauri avessero l’aspetto di grandi lucertole e venivano raffigurati come animali enormi, lunghi centinaia di metri.

Nuove scoperte significano che dobbiamo costantemente aggiornare le opinioni sull’aspetto, il comportamento e lo stile di vita dei dinosauri”.

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Gli uccelli derivano dai dinosauri?

Gli uccelli si sono evoluti da un gruppo di dinosauri carnivori chiamati teropodi. Questo è lo stesso gruppo a cui apparteneva il Tyrannosaurus rex, anche se gli uccelli si sono evoluti da piccoli teropodi, non enormi come il T. rex. I più antichi fossili di uccelli hanno circa 150 milioni di anni.

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Come si sono trasformati i dinosauri in uccelli?

Il graduale cambiamento evolutivo – dai teropodi bipedi che corrono veloci e vivono a terra ai piccoli uccelli volanti alati – è probabilmente iniziato circa 160 milioni di anni fa. È stato probabilmente dovuto ad uno spostamento di alcuni piccoli teropodi sugli alberi in cerca di cibo o di protezione.

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Gli uccelli portano il DNA dei dinosauri?

Il DNA dei dinosauri è lo stesso degli uccelli moderni, secondo un nuovo studio. Gli scienziati hanno rivelato che gli antichi rettili possono essere venuti in forme e dimensioni così diverse perché il loro codice genetico aveva “un gran numero” di cromosomi.

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Gli esseri umani discendono dai dinosauri?

Attualmente si pensa che l’uomo moderno sia apparso circa 300.000 anni fa – più di 65 milioni di anni dopo la scomparsa dei dinosauri non aviari. … Ma, proprio come gli esseri umani si sono evoluti molto dai nostri antenati mammiferi 66 milioni di anni fa, anche gli uccelli sono cambiati in modo significativo.

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Perché gli uccelli hanno il becco?

“Come gli uccelli si sono evoluti dai loro antenati dinosauri, le ossa che proteggono il cervello si sono ingrandite per tenere il passo con i cambiamenti nelle dimensioni del cervello. … Oltre a mangiare, gli uccelli moderni usano il loro becco per tutto, dalla preparazione delle piume alla costruzione di nidi e allo spostamento delle uova.

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Un pollo è un dinosauro?

Quindi, i polli sono dinosauri? No – gli uccelli sono un gruppo distinto di animali, ma discendono dai dinosauri, e non è un’esagerazione chiamarli dinosauri moderni. Ci sono molte somiglianze tra i due tipi di animali, soprattutto per quanto riguarda la struttura ossea.

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I dinosauri torneranno nel 2050?

La risposta è SÌ. Infatti torneranno sulla faccia della terra nel 2050. Abbiamo trovato un fossile di T. rex incinta e aveva DNA in esso questo è raro e questo aiuta gli scienziati a fare un passo più vicino di clonazione animale un Tyrannosaurus rex e altri dinosauri.

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Quale DNA di animali è più vicino ai dinosauri?

In effetti, gli uccelli sono comunemente ritenuti gli unici animali in circolazione oggi che sono diretti discendenti dei dinosauri. Quindi, la prossima volta che visitate una fattoria, ricordate che tutti quei polli starnazzanti sono in realtà i parenti viventi più vicini al più incredibile predatore che il mondo abbia mai conosciuto!

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Chi fu il primo uomo?

I primi esseri umani Uno dei primi esseri umani conosciuti è Homo habilis, o “uomo pratico”, che visse circa 2,4 milioni a 1,4 milioni di anni fa nell’Africa orientale e meridionale.

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Come è apparso il primo essere umano?

I primi antenati umani apparvero tra i cinque e i sette milioni di anni fa, probabilmente quando alcune creature apelike in Africa iniziarono a camminare abitualmente su due gambe. Stavano sfaldando strumenti di pietra grezza da 2,5 milioni di anni fa. Poi alcuni di loro si diffusero dall’Africa in Asia e in Europa dopo due milioni di anni fa.

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Esistono ancora dei dinosauri?

A parte gli uccelli, tuttavia, non c’è alcuna prova scientifica che alcun dinosauro, come Tyrannosaurus, Velociraptor, Apatosaurus, Stegosaurus o Triceratops, sia ancora vivo. Questi e tutti gli altri dinosauri non aviari si sono estinti almeno 65 milioni di anni fa, alla fine del periodo cretaceo.

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I dinosauri possono tornare?

La risposta è SÌ. Infatti torneranno sulla faccia della terra nel 2050. Abbiamo trovato un fossile di T. rex incinta e aveva DNA in esso questo è raro e questo aiuta gli scienziati a fare un passo avanti nella clonazione animale di un Tyrannosaurus rex e altri dinosauri.

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Come facevano i dinosauri a perdere i denti?

A differenza degli esseri umani, che perdono solo una serie di denti nel corso della vita, i dinosauri spesso perdevano decine o addirittura centinaia di serie. I dinosauri mangiatori di piante dovevano masticare molto materiale duro per sostenere i loro grandi corpi, il che li costringeva a sostituire frequentemente i loro denti.

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Perché gli uccelli hanno perso i loro denti?

Il documento di ricerca dice che gli aviari hanno rinunciato ai denti per accelerare la schiusa delle uova. Studi precedenti avevano concluso che gli uccelli – discendenti viventi dei dinosauri aviari – hanno perso i loro denti per migliorare il volo.

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Di che colore erano i primi esseri umani sulla Terra?

Questi primi esseri umani avevano probabilmente la pelle chiara, molto simile a quella del parente vivente più prossimo, lo scimpanzé, che è bianco sotto la sua pelliccia. Circa 1,2 milioni – 1,8 milioni di anni fa, i primi Homo sapiens hanno sviluppato una pelle scura.

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